Preguntas Frecuentes

 

¿Qué significa SIG?

SIG es el acrónimo de Sistemas de Información Geográfica. También es posible encontrar en vez de SIG, GIS, que en inglés significa Geographical Information System.

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¿Qué es un SIG?

Un SIG o Sistema de Información Geográfica es un software específico que permite integrar, analizar y representar de una forma eficiente cualquier información geográfica referenciada asociada a un territorio, conectando mapas con bases de datos. Su uso táctico aporta soluciones a problemas complejos de investigación, planificación, ordenamiento y gestión.

El uso de este tipo de sistemas facilita la visualización de los datos obtenidos en un mapa con el fin de reflejar y relacionar fenómenos geográficos de cualquier tipo, desde mapas de carreteras hasta sistemas de identificación de parcelas agrícolas o de densidad de población. Además, permite realizar las consultas y presentar los resultados en entornos Web y dispositivos móviles de un modo ágil e intuitivo.

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¿Por qué usar un SIG?

El objetivo principal del uso de un SIG es táctico, es decir, simplifica el procesamiento y visualización de la información geográfica para la posterior toma de decisiones. Realizar esta labor con un SIG resulta más ventajosa que con cualquier otro método de análisis tradicional por distintas razones:

  • Trabajan en formatos digitales, y por tanto, compacto, y esto supone un ahorro no sólo en el espacio sino también en el tiempo.
  • Permiten mantener y recuperar grandes cantidades de datos con mayor rapidez y, por lo tanto, con costes menores.
  • Son capaces de analizar, manipular e integrar datos de diferentes tipos, tanto espaciales como no espaciales, así como sus correspondientes atributos también a gran velocidad. Esto aumenta la productividad y la competitividad ya que aporta eficiencia a los proyectos.
  • Proporcionan productos cartográficos de gran variedad y calidad con una mínima inversión de tiempo y de dinero.
  • Pueden presentar los resultados de una manera rápida, racional y fácilmente inteligible para el usuario. Esto permite una evaluación ágil y sencilla.
  • Su uso forma parte de los nuevos procedimientos de gestión de la información, que se corresponden con el avance de las tecnologías y facilitan, por tanto, el salto de la brecha digital en las empresas.

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¿Qué software puedo utilizar?

En la actualidad, existen en el mercado alternativas varias en software SIG. Aunque gran parte del mercado se lo reparten, por este orden, las compañías ESRI, Intergraph, MapInfo, AutoDesk y Smallworld.

El software ArcGIS de la compañía ESRI (Enviromental Systems Research Institute), líder en el sector a nivel mundial, es uno de los más utilizados del mundo. Sin embargo, la tendencia hacia el uso de estándares unificados, así como de soluciones libres en el campo de los SIG es cada día más evidente y prácticamente inevitable.

El objetivo del SIG Libre no es hacer frente a las grandes soluciones comerciales o propietarias, sino poner al alcance de pequeñas y medianas empresas, ayuntamientos, entidades locales, centros educativos y de investigación, entre otros, herramientas para la gestión y el análisis de la información geográfica cuando el coste es uno de sus principales condicionantes.

Algunos de estos productos de libre distribución son OpenJump, uDig y GvSIG, los tres de características muy similares ya que se crearon bajo los parámetros de la OGC (Open Geospatial Consortium) que regula los estándares abiertos e interoperables de los Sistemas de Información Geográfica. Su estructura es modular, permiten trabajar con diversos formatos y proporcionan productos cartográficos de gran calidad.

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¿Qué es el software libre?

Según el norteamericano Richard Matthew Stallman, fundador del Movimiento del Software Libre, para que este concepto (o programa) guarde su sentido original tiene que cumplir cuatro libertades básicas:

  1. Libertad para ejecutar el programa con cualquier propósito.
  2. Libertad para estudiar cómo funciona y adaptarlo a las necesidades del usuario.
  3. Libertad para distribuir copias y compartirlas con otros usuarios.
  4. Libertad para mejorarlo y compartir dichas mejoras con otros usuarios con el objetivo de que también ellos puedan beneficiarse del programa.

Este tipo de programas abiertos suelen ser gratuitos o distribuidos al precio de costo de la distribución a través de otros medios. Pero no tiene por qué ser así, no se debe asociar software libre con software gratuito. Se trata de una cuestión de libertad de uso y manipulación, no de precio.

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¿Dónde puedo encontrar formación sobre SIG o relacionados?

Tan importante como la información lo es la formación. Existen en el mercado online alternativas varias para recibir formación relacionada con la gestión de la información geográfica o sobre el uso de este tipo de sistemas.

Puedes encontrar información sobre cursos en las múltiples plataformas de formación que habitan en la red, tales como Emagister o EAprendo, en centros específicos como la Confederación de Empresarios de Andalucía o Formación Digital, y en entidades relacionadas con la información geográfica que impartan cursos de este tipo.

También puedes hacerte con libros o manuales de usuario. Si no tienes formación previa en Sistemas de Información Geográfica lo ideal es que comiences por una lectura generalista y sobre todo ilustrativa. La visualización de ejemplos gráficos y el apoyo de complementos multimedia te ayudarán a comprender mejor el funcionamiento de cualquier SIG.

Aunque tu formación no tiene por qué acabar ahí. Las herramientas y aplicaciones SIG avanzan al mismo ritmo que lo hacen las nuevas tecnologías, de modo que se encuentran siempre en continuo cambio. Una buena forma de mantenerse al día de los últimos avances en materia SIG es hacer uso de los suscriptores de noticias de webs especializadas, de las que existen muchas en la red, o incluso asistir a eventos específicos o en los que se aborden temas relacionados con los Sistemas de Información Geográfica.

Por otra parte, la filosofía 2.0 que inunda la red en la actualidad permite a los usuarios encontrar información y recursos sobre cualquier tema a través de los distintos medios de interacción social: blogs, wikis, redes sociales, grupos, foros, etc. pueden constituirse como fuentes de información inmediatas en las que no sólo puedes mantenerte al día sobre el tema que te interesa, sino que además puedes formar parte de una comunidad de usuarios con los que compartir y resolver dudas.

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¿Por qué elegir entre SIG Raster o SIG Vectorial?

¿En qué formato queremos almacenar los datos espaciales y por qué? Si las propiedades topológicas son importantes para  el análisis hemos de elegir el modelo de datos vectorial, pero su estructura de datos aunque muy precisa, es mucho más compleja y esto puede ralentizar el proceso. Así que si nuestro análisis no requiere acudir a las propiedades topológicas, es mucho más rápido, sencillo y eficaz el uso del formato raster.

También es más fácil decantarse por una estructura de datos vectorial cuando hay que reflejar más de un atributo en un mismo espacio. Usar un formato raster nos obligaría a crear una capa distinta para cada atributo.

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¿Para qué sirve el GeoMarketing?

El Geomarketing es una disciplina que combina el marketing comercial con variables sociodemográficas en ubicaciones geográficas concretas.

Los estudios de Geomarketing aportan información espacial para la toma de decisiones en cualquier negocio. El conocimiento de características específicas acerca de una determinada zona puede convertirse en una táctica que servirá, por ejemplo, para saber a dónde dirigir una campaña publicitaria, porque allí hemos detectado al perfil que buscábamos, por su edad, su renta media, la cilindrada de sus coches o incluso el partido político al que votan. 

Se trata de un modelo de análisis que relaciona el lugar de residencia del consumidor con sus costumbres de consumo y comportamiento comercial. Y constituye una valiosa herramienta de cara a las posibilidades de inversión,  promoción y expansión de cualquier negocio en una determinada zona.

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¿Dónde puedo encontrar información geográfica oficial de mi ciudad o de mi provincia?

A nivel nacional, y dependiente del Ministerio de Fomento, existe el Consejo Superior Geográfico, que es el órgano de dirección del Sistema Cartográfico Nacional, y un sitio de consulta sobre la planificación de la información geográfica y la cartografía oficial.

Forma parte también de esta institución el IGN o Instituto Geográfico Nacional, a través del que podemos llegar a la Infraestructura de Datos Espaciales de España. Este portal ofrece al usuario la posibilidad de encontrar información geográfica a nivel autonómico. En el caso de Andalucía, el mapa nos derivará a la web de IDEAndalucía o Infraestructura de Datos Espaciales de Andalucía que es una de las iniciativas del Instituto de la Cartografía de Andalucía, con un amplio catálogo de productos cartográficos de gran utilidad para los ciudadanos.

Para la información geográfica específica de cada provincia y de los servicios que presta puedes dirigirte a las páginas de los ayuntamientos. La mayoría de los ayuntamientos de capitales de provincias andaluzas tiene uno o varios SIG que proporcionan información sobre áreas diferentes.

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